Kattens lungeorm – greit å vite!

Det finnes nærmere 1 million katter i norske husholdninger. Det er vårt mest populære kjæledyr. Katten er jo kjent for å være en fri sjel som gjør det den vil, og nettopp derfor er det viktig å passe på at katten holder seg frisk. Veterinær Hilde Røssland ved AniCura Dyresykehuset Bergen vil spre kunnskap om kattens lungeorm; en parasitt som nå forekommer langs vestlandskysten.

Visste du for eksempel at hvis katten din er tungpustet, trøtt og sliten kan den ha fått i seg kattens lungeorm? Det er størst forekomst langs vestlandskysten der det er vått og mildt. Kattens lungeorm smittes via snegler eller snegleslim. «Det kan være nok at de slikker på gress som har vært i berøring med snegler.  Eller de smittes gjennom byttedyr som har spist snegler, som fugler, gnagere, frosker og krypdyr. Smittede katter sprer også parasitten ved å spre larver i miljøet gjennom avføring, helt opp til 2 år etter at de selv er smittet», sier Hilde Røssland. 

Larvene vandrer så til lungene der de utvikler seg til lungeorm. Symptomene kan være vanskelige å oppdage. «Det er ikke så lett å merke om en katt blir litt mer tungpustet, kortpustet eller slapp», sier Hilde Røssland. «Når katten kommer inn er den jo ikke så aktiv, og det kan derfor ta tid før man merker om noe er galt. Symptomene kan være trøtthet, eller pustevansker som ved en lungebetennelse, men det blir ikke bedre av behandling med antibiotika. Lungebetennelse kan faktisk også være en sekundær effekt av parasitten», sier Hilde Røssland. «De yngste kattene rammes ofte hardest på grunn av et mindre utviklet immunforsvar og små lunger».

Kattens lungeorm smittes ikke fra katt til hund eller menneske, og heller ikke direkte mellom katter.

En studie på kattens lungeorm

Veterinær Hilde Røssland, ved AniCura Dyresykehuset Bergen Nord, har lenge interessert seg for denne parasitten og leder en pilotstudie i samarbeid med Bayer Animal Health. Målet er å samle inn og analysere avføringsprøver fra 100 katter; 50 hittekatter og 50 privateide utekatter i Bergen og omegn.

“Jeg finner lungeorm hele tiden, men det er en diagnose som få leter etter. Resultatet er at katter dør fordi katteeiere ikke forstår hva som feiler dem. Det trengs en bevisstgjøring både blant veterinærer og katteeiere», sier veterinær Hilde Røssland. «Jo flere som vet om det, jo flere vil sjekke for det.»

Den sikreste diagnosen er ved å analysere avføring. Det kan ta opp til 8 uker fra katten er infisert til det er larver i avføringen.

«Det er ikke så vanskelig å behandle. To omganger med en spot-on ormekur som applikeres på kattens nakkeskinn, så katten ikke kan slikke det av, med to ukers intervall er som oftest tilstrekkelig for de fleste infiserte katter», sier Røssland.

Veterinærens råd til katteeiere:

Veterinær Hilde Røssland