Dyr kan være vanskelig å tolke i forhold til sykdomstegn. Det er store individuelle forskjeller på hvor mye et dyr tåler av smerte før det viser symptomer. Det er viktig at eier vet hvilken symptomer man skal se etter.

Mange sykdommer gir tydelige sykdomstegn, slik som fordøyelsesproblemer med oppkast og diare, eller respirasjonsproblemer som anstrengt pust og hoste.

Nedsatt matlyst, økt drikkelyst, vekttap, matt pels, halthet og pesing kan være symptomer på forskjellige sykdommer. En dyreeier kan av og til merke at dyret vil være mer for seg selv enn normalt. 

Hvis man mistenker at dyret er sykt er det nyttig at en sjekker temperaturen med et vanlig termometer i endetarmen. Hunder og katter har vanligvis temperatur på mellom 37.5 og 39 grader.

Ved akutt sykdom eller skade bør man kontakte veterinær.